[딜라이트닷넷 창간 2주년/검색에도 철학이 있다]③ 싸이월드의 감성을 네이트에 녹이다

“싸이월드의 감성 콘텐츠를 네이트에 녹일 수 있는 방향을 고민하고 있습니다”

국내 포털업체 중에 유일하게 독보적인 길을 걷고 있는 SK커뮤니케이션즈의 네이트.

독보적이라고 말할 수 있는 것은 네이버, 다음, 파란, 야후코리아, 구글코리아 등 주요 포털들이 검색결과를 콜렉션에 따라 분류하는 ‘통합검색’을 유지하는 반면 네이트는 시맨틱 검색을 전면으로 내세우고 있기 때문입니다.

네이트는 시맨틱 검색을 전면으로 내세우고 자신들이 보유한 싸이월드의 콘텐츠를 녹인다는 계획을 가지고 있었습니다.

네이트의 김상호 검색팀장은 “아직 확정된 것은 아니지만 싸이월드의 콘텐츠를 네이트 검색에서 확인할 수 있도록 할 계획이다. 물론 지난 7월 미니홈피 콘텐츠가 오픈되긴 했지만 좀 더 디테일한 기능을 준비하고 있다. 미니홈피에 올라와 있는 감성적인 콘텐츠(텍스트가 아닌)를 검색에서 확인할 수 있게되면 정말 매력적이지 않을까 생각하고 있다. 어차피 DB싸움으로는 한계가 있다. 우리는 사람과 사람사이 어떤 것들이 공유되고 있는지에 대해 고민하고 있다"라고 말했습니다.


 


가령 네이트에서 ‘첫사랑’이라는 검색어를 치면 내 1촌들이 첫사랑과 관련된 게시물들이 노출되는 식입니다. 두근두근했던 첫사랑의 추억부터, 이미지 등이 여기에 포함되겠죠.

네이트의 검색철학은 어떠할까요?

 

김 팀장은 이렇게 정의했습니다.

“사용자들이 검색을 하는 이유는 무엇이라고 생각하세요? 물론 자기가 알고 싶은 정보를 찾고싶어서 검색을 하겠지요. 그점에 있어서는 통합검색보다 시맨틱 검색이 더 사용자들에게 편리합니다.”

(자세한 이야기에 앞서 시맨틱 검색에 대해 간단히 소개하자면 하나의 검색어가 갖는 모든 의미를 하나로 묶어서 보여주는 것입니다. 가령 ‘아이유’를 검색했을 경우 ▲프로필 ▲    이미지 ▲최근뉴스 ▲실시간검색 ▲부른노래 등 사용자가 원하는 정보를 한눈에 보여줍니다. 통합검색이랑 유사한 UI를 가지고 있지만 본질은 상이합니다)

오히려 김 팀장은 ‘현재 포털을 사용하는 사람들이 정말 검색을 편하게 하고 있는가’라고 저에게 반문합니다.

“사용자들이 국내포털들이 제공하는 검색을 얼마나 편리하게 사용하고 있을까요? 날이면 날마다 수십, 수백만건의 정보가 축적되는 가운데 사용자가 정말 원하는 정보를 검색 한번에 찾을 수 있을까요?

저는 그렇지 않다고 봅니다. 통합검색의 경우 한 눈에 여러 출처의 콘텐츠를 확인할 수 있다는 장점은 있으나 결국 선별하는 것은 사용자의 몫입니다. 수십억건의 콘텐츠를 보여줄 수 없으니 기계적으로 분류된 몇 개의 콘텐츠만 사용자들은 보게 됩니다. 추가적인 정보가 필요할 경우 더 많은 수고를 필요로 하죠“

그의 주장에 따르면 기존 통합검색의 경우 검색어와 웹문서의 정확도를 매칭해서 노출하므로 사용자들의 검색의도를 읽지못한다는 것입니다.

반면에 시맨틱 검색은 해당 검색어가 어떤 의미를 가지는지 파악하고 관련된 내용을 함께 노출해 재차 검색하는 수고를 줄일 수 있다는 것입니다.


검색철학으로 들어가면 네이트는 외부데이터에 좀 더 많은 신경을 쓰고 있습니다. 내부데이터가 없어서 그런것은 아니지만, CP(콘텐츠 프로바이더)와의 상생을 위한 것이라고 하네요.

김 팀장은 “네이트 검색은 내부데이터보다는 외부데이터를 많이 노출시키려고 합니다. 굳이 대상을 따지자면 전문CP들이겠죠. 사실 DB싸움으로 나가서는 네이버나 다음을 따라갈 수 없는 것은 사실입니다. 우리는 전문CP들의 콘텐츠를 노출시킴과 동시에 외부블로거, 웹문서를 함께 노출시키는 전략을 사용하고 있습니다. 방송사와의 제휴가 좋은 예가 되겠네요”라고 설명합니다.

시맨틱이 우수하다는 것은 알겠는데, 막상 사용하는 사람이 없으면 말짝 도루묵 아니겠습니까? 그래서 과감하게 ‘어떻게 사용자를 확보할 것인가?’라는 질문을 던졌습니다.

그의 대답은 아래와 같습니다.

“모바일 검색이 대세로 떠오르고 있습니다. 통합검색이라는 프로세스는 모바일에 적합하지 않습니다.모바일에서는 정보를 뭉뚱그려서 확인하기 보다는 정말 필요한 ‘하나’가 중요하게 작용할 것입니다. 사용자의 의도를 읽을 수 있어야 한다는 것이죠. 그런 의미에서 시맨틱 검색은 모바일과 아주 잘 맞습니다.

당장 경쟁사를 쓰는 사용자들이 네이트로 오리라고 생각하진 않지만, 모바일은 너무나 빠르게 변하고 있어 조만간 변화가 오리라 생각됩니다”


2011/10/05 09:42 2011/10/05 09:42


 

‘시대는 언제나 새로운 것을 원한다’

이 문구에 대부분의 사람들은 고개를 끄덕일 것으로 생각됩니다.

특히 IT시장에선 더욱. 한 분야에서 획기적인 서비스가 새롭게 출시되면 이전에 존재하던 서비스들은 역사 속으로 사라지게 됩니다.

저 역시 한때 열심히 사용했던 HDD(하드디스크드라이브)에서 지금은 SSD(솔리드스테이트드라이브)를 사용하고 있고, 윈도모바일(6.1)폰을 사용하다가 얼마전 안드로이드폰으로 교체해서 사용중입니다.

새로운 것을 원하는 사용자들의 소비패턴으로 인해 눈물 흘리고 있는 것이 바로 SK컴즈의 싸이월드입니다.

1세대 소셜네트워크서비스였던 싸이월드가 이제는 페이스북과 트위터에 밀려 ‘퇴물’취급을 받고 있기 때문이죠.

◆싸이월드는 어떻게 진화해 왔는가?

여전히 페이스북, 트위터를 모르는 사람은 있어도 싸이월드를 모르는 사람은 없습니다. 싸이월드가 우리나라 사람들에게 가장 널리 알려진 소셜네트워크서비스라는 것은 부정할 수 없습니다.

싸이월드의 시작은 1999년 9월입니다(미니홈피는 2001년 9월). 서비스 초기에는 다모임, 아이러브스쿨 등의 사용자 학교기반 인맥서비스로 인해 큰 힘을 발휘하지 못했지만, 2002년이 지나면서부터 ‘미니홈피 열풍(HTML과 같은 마크업 언어를 잘 모르는 사용자들이 쉽고 재미있게 쓸 수 있는 강점이 부각)’이 불어오면서 크게 성장했지요.

이후 인터넷서비스시장에서 블로그서비스가 새로운 블루오션으로 떠오르자, SK컴즈는 ‘홈투(홈2, C2)라는 블로그서비스를 시작합니다(2007년). 이후 싸이월드 블로그로 이름이 바뀐 이 서비스는 네이버 블로그, 다음 티스토리 등과 경쟁했으나 부진한 성적(기존 블로그서비스와 차별화 실패, HTML작성기능의 부재 등)을 기록했습니다. 또한 2008년에는 가상현실 서비스인 미니라이프를 선보였으나 호응은 없었습니다.

이후 SK컴즈는 올해초 트위터와 비슷한 단문형서비스인 ‘커넥팅’과 페이스북을 닮은 ‘C로그’를 선보이며 미니홈피, 네이트온과의 시너지를 내기 위해 노력 중입니다.

C로그, 커넥팅은 해외 서비스와 너무도 유사하지만, 그것들과는 다른 새로운 가치를 만들어 낼 것으로 기대하고 있습니다.

◆싸이월드가 놓치고 있던 것은 무엇인가?

싸이월드는 우리나라의 1세대 소셜네트워크서비스(SNS)입니다. 2000년 초반에 국내에서는 SNS라는 용어가 사용되지 않았기때문에 트위터, 페이스북에 ‘대표 SNS’ 자리를 내준 비운의 서비스이기도 합니다.

그런데 사용자들과 미디어들은 싸이월드가 오래된 서비스라는 이유로 외면하고, 페이스북·트위터는 혜성처럼 등장한 신규서비스였기 때문에 환호했을까요?

이부분은 정확히 짚고 넘어가야할 부분입니다.

최근 SNS시장에서 ‘페이스북·트위터 > 싸이월드’라는 부등식이 성립하게 된 것은 위에 설명한 것처럼 단순한 이유는 아닙니다.

SK컴즈는 싸이월드가 가진 2500만 명의 인맥을 활용한 새로운 모델을 찾아내지 못했다는 점이 가장 클 것입니다. 인맥기반 서비스라고는 했지만 그 기능은 단순하게도 방명록 남기기, 덧글 쓰기 수준에 불과했기 때문이죠.

지난해 일촌들끼리 함께 즐길 수 있는 앱스토어가 등장하긴 했으나, 시기상으로 늦은감이 없지 않아 있습니다. 즉, 2500만명이라는 사용자가 함께 즐길 콘텐츠가 없었다는 것이 싸이월드의 가장 큰 단점이자 약점이었습니다.

반면 트위터와 페이스북은 서비스를 시작할 때부터 오픈 API를 기조로 내세웠습니다.

트위터·페이스북 왈(曰) : “늬들이 서비스를 만들고 싶으면 우리 약관에 맞춰서 해봐. 판은 우리가 만들어줄게”

이같은 정책으로 인해 수많은 서드파티 개발자들은 페이스북과 트위터로 들어와 다양한 서비스를 개발했습니다. 지인들과 같이 할 수 있는 서비스가 많으므로 사용자 유입도 쉽고, 고정 사용자 유치도 수월합니다.

이것이 싸이월드와 페이스북·트위터의 가장 큰 차이점입니다.

시대가 변함에 따라 변하는 사용자들의 사용패턴, 소비패턴을 읽지 못한 것이 싸이월드의 하락세의 주요 원인이라고 볼 수 있겠네요.


◆“이제 다시 시작이다”

여기서 한번 짚고 넘어가야할 부분이 있습니다.

“싸이월드가 정말 저물어가는 해인가? 페이스북이 싸이월드의 킬러가 될 수 있을 것인가?”에 대한 부분입니다.

이 자료부터 보시지요.

지난 9월까지의 싸이월드, 트위터, 페이스북의 UV, PV 집계결과입니다.

여기서 주목해야 할 점은 페이스북과 트위터의 눈부신 성장률이 아닌 싸이월드의 트래픽입니다. 페이스북과 트위터의 페이지뷰가 4~5배 증가했음에도 불구하고 싸이월드의 트래픽은 여전히 1위의 자리를 차지하고 있습니다.

아무리 페이스북과 트위터가 성장하고 있다고 해도 아직까지 많은 국내 사용자들은 싸이월드를 ‘열심히’ 사용하고 있다는 반증입니다. 압도적으로 높은 PV수는 충성도 역시 월등하게 높다는 것이겠죠.

그러나 PV성적에 집착하는 것은 위험합니다. 과거 아이러브스쿨, 프리챌, 야후와 같은 서비스들도 서서히 빠지는 사용자로 인해 PV가 급감하면서 쇠퇴의 길을 걸었던 사례가 있기 때문입니다.

이렇듯 지금의 싸이월드가 과거처럼 답습만 해간다면 페이스북과 트위터에게 따라잡히는 것은 시간문제라는 것입니다.

그러나 다행히도 SK컴즈는 오픈정책과 모바일을 기조로 한 변화를 꾀하고 있습니다. 대세를 따라 움직이겠다는 것이죠.

네이트온 버디 API, 싸이월드 방명록 API 등을 오픈해 다양한 서드파티 서비스 개발을 인정하고 공생할 수 있는 생태계를 만드려고 하는 것이 바로 그것입니다.

지난해 오픈한 앱스토어 역시 싸이월드의 킬러서비스가 될 전망입니다. 이미 매출 20억을 넘기면서 국내 소셜 앱스토어 시장을 이끌어가고 있기 때문이죠. 또한 네이트온과 같은 메신저를 통해서도 사용자들이 편리하고 새로운 경험을 얻을 수 있도록 준비하고 있다고 합니다.

아무튼 싸이월드와 같은 오래된 플랫폼이 1위 자리를 앞으로도 유지하려면 부단한 노력이 필요할 것입니다. 밑에서 치고 올라오는 애들이 너무 많기 때문이죠.

다른 얘기입니다만, 오래됐지만 여전히 사용자들에게 의미를 주고 사랑받는 서비스들은 많습니다.

 

메일서비스, 뉴스서비스와 같은 것들은 큰 변화가 없어도 여전히 사용자들에게 사랑받고 있습니다. 생활의 일부가 된 서비스이기 때문이죠.

싸이월드 역시 격변하는 SNS시장에서 사용자들의 ‘생활의 일부’가 될 수 있는 서비스로 거듭날 수 있기를 기원합니다.

2010/11/19 08:30 2010/11/19 08:30