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  1. 2010/09/27 구글 “이것이야말로 세상을 바꿀 5개의 아이디어”

지난 2008년, 검색엔진 구글이 창립 10주년을 기념하며 펼쳤던 ‘프로젝트 10^100’을 기억하시나요?

이 프로젝트의 최종 선정작이 지난 25일 발표됐습니다.

프로젝트 10^100(프로젝트 10의 100승)은 가능한 많은 사람들을 도와 세상을 변화시키기 위한 아이디어 공모전입니다. 한마디로 말하자면 세상을 변화시켜 사람들이 행복해지는 아이디어를 공모하는 프로젝트인 것이죠.

구글의 아이디어 공모는 지난 2008년 9월 27일부터 같은해 10월 20일까지였으며 단 한달간의 공모기간에도 불구하고 약 170여 국가에서 25개 언어로 된 15만4000개의 아이디어가 출품됐습니다.

이 아이디어들을 3000명이 넘는 구글 직원이 참여해 16개의 아이디어를 ▲파급력 ▲영향력 ▲실현성 ▲효율성 ▲지속성이라는 5개 기준에 따라 검토해 선정하고 최종 5개의 아이디어 선정을 위한 투표를 지난해(2009년 9월 24 ~ 10월 8일) 실시했습니다.

구글의 로레인 투힐 부사장은 지난 24일 “‘프로젝트 10^100’에 170여 개국에서 15만개가 넘는 아이디어가 제출됐다”며 “구글은 전세계 사용자들이 투표한 5개의 프로젝트를 선정, 총 1000만 달러(한화 약 120억원)를 지원할 것”이라고 밝혔습니다.

1차로 선정된 16개의 프로젝트를 보시면 정말 획기적이고 우리의 삶의 질 향상에 도움이 되는 아이디어들로 가득합니다.

특히 제가 주목하고 있었던 프로젝트는 ‘실시간 위기 추적 시스템 구축 - 커뮤니티’이었습니다.

얼마전 2012라는 영화를 봐서 그런지 모르겠지만, 허리케인, 지진, 쓰나미 등의 자연재해 시 대응 활동을 더 효과적으로 조율하고 정책 입안자가 더 적절한 의사 결정을 할 수 있도록 위기 지리정보 데이터베이스를 구축하기 위한 프로젝트였기 때문에 좀 더 눈이 가더군요.

예를 들어, 글로벌 파트너와 협력하여 위성, UAV(무인 항공기) 또는 지상 기반 통신을 통해 위기와 관련된 고해상도 이미지 및 동영상을 수집하고 이러한 정보를 정책 입안자와 민간인 보호 업무를 수행하는 국제기구에서 사용할 수 있도록 게시 및 축적하는 행위 등이 있을 수 있습니다.

그러나 제가 관심있던 이 프로젝트는 최종 5개에는 포함되지 못해 아쉬움이 있네요.

자, 그럼 구글이 큰맘(?) 먹고 투자할 1000만 달러의 지원금을 받을 프로젝트들이 어떤 것인지 확인해봅시다.

첫째로, 미국 헤지펀드 샐만 칸 애널리스트이 만든 ‘칸 아카데미(Khan Academy)’에 200만 달러를 지원하게 됩니다.

칸 아카데미는 1600여 개 이상의 교육용 동영상을 보유한 온라인 도서관을 통해 어디서나 누구에게나 수준 높은 무료 교육을 제공하는 비영리 교육 기관입니다. 이번 구글의 지원금을 바탕으로 칸 아카데미는 ‘온라인 도서관’의 장서를 확대하고 주요 교육 영상 콘텐츠를 다양한 언어로 제공하는데 사용한다고 하네요.

둘째로는 과학 및 공학 교육 개선 영역에서 미국의 ‘퍼스트(FIRST)’가 지원금을 받게 됩니다.

퍼스트는 팀 경쟁을 통해 전 세계적으로 과학 및 수학 교육을 장려하는 비영리 기관입니다. 이 기관은 젊은이들에게 전문 엔지니어 및 과학자와 함께 작업할 수 있는 실제 경험을 제공함으로써 과학 및 기술 분야의 리더가 될 수 있도록 독려하는 것을 사명으로 하고 있습니다. 지원금 300만 달러로 학생을 위한 로봇공학 프로젝트를 추진하게 됩니다.

정부기관의 투명한 국정운영을 위한 프로젝트에도 구글이 지원하기로 결정했습니다. 퍼블릭리소스(Public.Resource.Org)는 미국 정부의 공식 문서에 대한 온라인 액세스를 추진하고 있는 비영리 기관으로 구글은 모든 사람이 온라인으로 미국의 법률 자료에 액세스할 수 있도록 200만 달러를 지원할 예정입니다.

대중교통 혁신을 위한 프로젝트도 선정됐습니다. 뉴질랜드의 슈윕(Shweeb)은 모노레일에서 인력으로 구동되는 운반 기구를 이용해 도시에서 단거리 및 중거리를 달리는 운송 수단 개발업체입니다. 구글은 이들에게 100만달러를 투자하게 됩니다.

끝으로 남아프리카 공화국 케이프 타운에 위치한 수학 및 과학 교육/연구 센터인 AIMS(African Institute for Mathematical Sciences)에 200만 달러를 지원합니다.

이상 5개의 프로젝트가 구글의 1000만달러를 지원받는 프로젝트들입니다.

세상을 아름답게 만들 소소한 아이디어, 그리고 이를 현실로 만들어줄 수 있는 구글의 사회공헌, 정말 멋지다고 생각되는군요.

상기 프로젝트들은 단시간이 아닌 장기 프로젝트로 구글에서 종종 소개될 것이라고 하니 기대해봐야겠네요.

2010/09/27 15:17 2010/09/27 15:17